domingo, diciembre 30, 2007

Madres solteras por elección

Os presento a una madre de las que no hay más que una. Es madre soltera por elección (mspe), y acaba de iniciar un interesante blog sobre su experiencia con su primer hijo, Rodrigo, que ya tiene 21 meses y es igual de guapo que ella pero en chiquitín.

Ahora va a por el segundo o segunda y cuando he leído sus reflexiones he sentido admiración por la valentía de zambullirse en la maternidad sin una pareja, conscientemente y sopesando pros y contras, cosa que no hace todo el mundo. Hay gente que dice que es egoista traer un niño al mundo sin pareja, y yo digo que no.

Hoy en día el divorcio y la separación están a la orden del día, y muchos niños que son concebidos bajo el auspicio del matrimonio luego han de sufrir las consecuencias de las disputas de los padres que los utilizan como arma arrojadiza entre ellos. Para ser padre (o madre) deberíamos tener que pasar un examen y recibir un carnet al igual que hay carnet de conducir, carnet de socorrista o liciencias para muchas cosas más. Eva B. merece ese carnet.

Os invito a leer su blog en http://mspe.blogspot.com/
Con todo cariño, a la que considero como mi hermana menor desde hace más de veinte años.
Para saber más de mí y de mis libros, os invito a visitar: www.lorrainecladish.com y mi página de Facebook. 

jueves, diciembre 27, 2007

Nochevieja en Florida

Bueno, ya se acerca la Nochevieja. Desde que vivo en Florida, a las seis de la tarde de aquí, enciendo el ordenador y a través de la televisión por internet, tomamos las 12 uvas (yo tomo 13 porque me gusta pensar que me da buena suerte) y llamamos a amigos y familiares que están en el viejo mundo. El primer año aquí tuvimos la visita de unos buenos amigos que llegaron de España esa misma noche, el segundo año fuimos a una fiesta en un restaurante español donde alguien dió 12 cacerolazos y repetimos las uvas a las 12 americanas (hora de la costa este) y al poco tiempo volvimos a casa, viendo cómo el personal vomitaba por las aceras de la calle principal de la mini-ciudad donde vivimos. El año pasado fuimos a una fiesta "a la americana" en la que apenas conocíamos a nadie, que comenzó como a las 7 de la tarde, y cuyo punto álgido fue cuando, poco antes de la medianoche alguien pasó gorritos y matasuegras, y gritaron "Happy New Year!". Justo después hubo que dar abrazos a conocidos y desconocidos, lo cual duró una horita. Lo peor fue tener que abrazar a personas a las que evitaste durante toda la fiesta porque no te parecía que fuérais a tener química ... y hacer el paripé. No sé, todo un poco frío y artificial. Sobre la una de la mañana, a casita. Este año nos quedaremos en casa, y vendrán algunos amigos con los que esperamos celebrar la salida del 2007 y la entrada del 2008 con más calor y alegría que los años anteriores. Al menos aquí no tengo la sensación de que si no voy a una fiesta, "me estoy perdiendo algo", porque no hay nada que perderse .... Es curioso que en España, la juerga comience después de la medianoche y termine con un chocolate caliente o una vomitona a las 7 de la mañana, y que en cambio aquí todo acabe con el nuevo año.
En fin, yo me adaptaré y haré mi propia fiestecita interior. ¡Chin chin!

miércoles, diciembre 19, 2007

En Florida no hay caca de perro en los parques ...

El otro día a los niños de la clase de mi hija de 6 años y medio no les dejaron salir al "patio" (aquí son más como jardines o parques infantiles, muy bonitos y bien arreglados) del cole porque había una pequeña caca de un gato callejero en la arena. Se lo conté a mi amiga Lourdes Alcañiz, que por cierto tiene un blog muy chulo en el abc.com, y se partía de risa. Ella ahora vive en Sevilla, donde vivía yo, y yo vivo en Florida, ¡donde solía vivir ella! "Se me había olvidado lo extremistas que son en USA", me dijo. "Pues si ven los americanos los parques de Sevilla, ¡se llevan a los niños en ambulancia!". Me reí muchísimo. No digo que sea bueno que haya caca de perro en los parques infantiles en España, como tampoco es bueno que haya colillas y condones usados, cosa que recuerdo como algo habitual. Cuando mi hija mayor era un bebé yo tenía que estar siempre muy pendiente de ella no fuera que se metiera en la boca alguna porquería de las que tira la gente al suelo como deporte nacional.
En cambio en EE.UU. es una "felonía", o sea un delito que te mueres, el tirar cosas al suelo, y por supuesto permitir que tu perro se haga caca en el suelo y no lo recojas. Cuando cuento a los americanos que en España hay caca de perro por las calles y que se considera hasta buena suerte pisarlas, no se lo pueden creer. Cuando mi hija vino contándome por qué no había podido salir al recreo, le conté que en España eso no hubiera pasado. Y con los ojos muy abiertos y muerta de risa me preguntó: "¿De verdad, mamá? ¿En España los niños juegan en parques donde hay caca en el suelo?" Ay, ¡pobrecita mía!
Recuerdo cuando una vez en Sevilla discutí con una mujer que tiró tan fresca un cigarro encendido al suelo en el parque. Cuando le dije que era peligroso, ¡encima se ofendio! Aquí eso podría ser motivo de llamar a la policía, y además ¡vendría la policía y me tomaría en serio!
En fin, iré añadiendo más anécdotas de este tipo, porque tengo muchas, muchas y algunas son muy curiosas.

martes, diciembre 04, 2007

Esto es América


Hace casi cuatro años que dejé Sevilla, donde viví ocho años y donde nacieron mis dos hijas. Ahora llevo una medalla de la Virgen de la Macarena colgada del cuello, y tengo una estampa del Gran Poder sobre el frigorífico. Y es que aquí en USA todo el mundo coloca las cosas importantes sobre la puerta de su nevera, porque es la puerta que se abre y se cierra más veces al día. De ahí que haya tantos obesos, imagino.
En Sevilla era la guiri, y aquí soy la española, incluso ¡la sevillana! para algunos.
Para que os hagáis una idea de cómo ha sido mi adaptación a Estados Unidos, he escrito una lista de curiosidades con las que me he encontrado. Soy americana por parte de madre, pero desde los veinte años no había vuelto más que de vacaciones, he descubierto toda una serie de curiosidades que os detallo a continuación:

- Aquí no hay sanidad pública. Sólo para los que son pobres como las ratas ... literalmente. Pero entonces no tienes casa. No sé que es peor. Por ponerle cinco puntos en la boca a mi hija, me cobraron $700 dólares, y otros $300 por quitárselos (y eso que tenía un seguro). Ahora tenemos uno de los seguros médicos más baratos, y aún así pagamos $600 al mes, por cuatro personas. Y eso es sin ir al médico. Cuando visitamos al especialista, los primeros $500 (por persona asegurada) salen de nuestro bolsillo y a partir de ahí, el seguro paga el 80% del recibo. Muchas familias pagan una media de $1000 al mes (sin incluir las visitas médicas). Una vecina mía fue a urgencias por una bronquitis, sin seguro, ¡y le cobraron $3000 por la visita! Quien no tiene seguro se arriesga a arruinarse si se pone enfermo. A otra amiga, por una noche de hospital y unas pruebas médicas, le quisieron cobrar $35.000 (sin seguro médico) pero su marido negoció y por pronto pago algunos de los servicios se los dejaron al 50%. Como en un mercadillo, vamos. Yo me rompí la nariz, entré a urgencias sangrando ... me tuvieron (con mis hijas pequeñas) esperando 3 horas en la sala de urgencias y me dijeron que no me podían atender porque no tenían unidad de traumatología. ¿Y por qué no me lo dijeron cuando entré? ¿Y por qué me cobraron por decirme eso? Increíble pero cierto. Unos amigos perdieron a su hijo de 12 años (murió de cáncer) y de paso perdieron la casa y se declararon en bancarrota porque no podían afrontar las facturas médicas. Tristísimo. Aún no he visto "Sicko" de Michael Moore pero me temo que va de todo esto.

- Es imposible ir caminando, y mucho menos cruzar la calle a pie, donde yo vivo. No hay pasos de peatones, ¡y las calles son de seis carriles para los coches! NADIE camina salvo que sea para hacer deporte (naturalmente somos cuatro locos). Incluso la policía a veces para a quien va caminando ¡porque es sospechoso que no vaya en coche! Se me han quitado los callos, claro.

- Para no contaminarse de otras personas, venden unas pastillas para tomártelas antes de subirte a un avión o entrar en unos grandes almacenes, ¡para evitar pillar los microbios de los demás! He escuchado decir a mamás en los parques que sus hijos con alérgicos ¡AL AIRE! y que por eso no salen mucho de casa.

- Es TAN caro ir al dentista, que venden kits para arreglarte los dientes ¡tú mismo en casa! Me pareció increíble al principio, pero me ha venido bien, porque se me saltó una muela comiendo caramelos (¡quién me mandaría hacer eso, pero tienen un aspecto demasiado tentador en los supermercados ..:!), y me he hecho un apaño de momento.

- En la guardería me dijeron que si mi hija de tres años y medio se hace pipí encima durante la siesta, no la pueden ayudar a cambiarse de ropa, porque es ilegal. A la profe la pueden expedientar, ¡y yo misma la podría denunciar! He tenido que firmar un papel dando permiso a la profesora para ponerle crema solar a mi hija durante los días de más radiación. De lo contrario, no tienen permitido tocar la piel a los niños.

- Podría hacer casi todos mis recados sin salir del coche, desde ir a la tintorería, comer, ir a la farmacia, hacer la compra, y no tener que mover los pies para nada. Eso sí, he de reconocer que con dos hijas pequeñas, a veces me viene muy bien poder hacer esto.

- Los octogenarios aquí no tienen más remedio que conducir, claro, y en Florida son los que más accidentes provocan. Eso sí, van desde su casa al coche en su silla de ruedas motorizada, la meten en el coche, y a "pasear" en auto.

- Hay carteles publicitarios, anuncios de televisión y de todo incitándote a poner denuncias a todo el mundo, desde por mirarte mal, hasta por un accidente de coche. La mayoría son por errores médicos.... por eso aquí ni el pediatra quiere tocar a tu hijo durante la revisión médica.

- Han matado a tiros al repartidor de un periódico aquí cerca .... Naturalmente en las tiendas "normales" venden armas y munición ... Yo misma podría comprar una pistola y balas. Está cerca de los artículos para la pesca ... ¡?

- Aquí no hay yonquis ni gorrillas como en Sevilla, ni cristales rotos ni colillas en los parques, pero a menudo hay quien me avisa de que no pierda de vista a mis hijas ni un SEGUNDO porque me las roban. Imaginaos el estrés.

- En cambio, al vivir en una zona relativamente tranquila, puedo dejar abierto el coche, incluso con bolsas llenas de compra en el interior, bien visibles, y no pasa nada. Dejo mi bicicleta fuera y nadie me la roba. Hace poco estuve varios días fuera de casa, y al volver, en la puerta me esperaba un enorme paquete con un envío de una tienda, y nadie me lo quitó. ¡En España no me hubiera durado ni diez minutos! Recuerdo que hasta me robaron la bombona de butano de la puerta de mi casa en una ocasión.

- He descubierto que toda la comida empaquetada, aunque sea la misma que se vende en España, como los cereales .... tiene el doble de azúcar y sodio, y la mitad de fibra, por ejemplo, porque a los americanos les gusta así (y por eso hay cada vez más diabéticos). He encontrado jamón serrano y queso manchego a precio del oro, pero no puedo evitar comprarlo. Los quesitos de la Vaca que Ríe son de importación y están entre los alimentos de gourmet. Carísimos, por cierto.

- Aquí los antibióticos y benzodiazepinas y otros medicamentos .. sólo se pueden comprar con receta y a un precio de cientos de dólares por un envase .... pero en cambio los puedes adquirir sin receta y más barato a través de internet a farmacias canadienses y te lo envían por correo. Bush está intentando hacer que esto sea ilegal.

- Todo el mundo va en ropa deportiva, ¡pero pocos practican deporte! De hecho más del 50% de la población americana es obesa. Desde que vivo aquí, he bajado un par de tallas de ropa, ¡pero no porque haya adelgazado! En España llevo la mediana o la grande, y aquí, la pequeña o super pequeña (¡que a veces me queda grande!), porque el tallaje se hace en función de la mayoría, de dimensiones enormes.

- Eso de tomar tapitas y cervecitas aquí no existe. Sólo se puede beber alcohol en un "bar" (nocturno) y aquí cuando la gente sale de copas, va a cogérsela. Si quieres llevarte tu lata de birra a la piscina, has de taparla con la consabida bolsa de papel marrón que se ve en las películas, y te miran como si fueras alcohólica. De hecho está prohibido beber alcohol en la playa, en los parques, etc. a menos que (en algunos estados) pidas permiso al comisario. Pero a cambio ¡no hay botellona!

- Mientras en Sevilla las cofradías se preparaban para los pasos de la Semana Santa, aquí las tiendas estuvieron llenas de huevos de chocolate y conejitos, que son el emblema de estas fiestas.

- El otro día entré en una tienda "española", ilusionadísima, y me recibieron con una actitud gélida que no entendí. ¿Por qué se han americanizado en vez de conservar su sangre caliente?

- Cuando digo que soy española, muchas personas se creen que soy sudamericana. En cambio, un librero que quería pedir mis libros, me preguntó si mis obras escritas en castellano las podría entender un cubano, por ejemplo, porque no tenía claro qué idioma se habla en España.

- También hay cosas positivas, claro: en el supermercado no sólo te meten la compra en bolsas, sino que te la llevan hasta el coche, sin tener que pagar propina. Es comodísimo.

- El servicio al cliente aquí siempre es bueno, porque existe el despido libre (e inmediato), y como te quejes de que te han tratado mal en una tienda, el gerente puede poner al vendedor de patitas en la calle ipso facto. Hace poco me quejé de un empleado que no quiso atenderme (me dijo que era una pérdida de tiempo ya que estaba claro que yo no iba a comprar el teléfono movil de $200 que pretendía venderme), y la empresa me pidió disculpas y me envió un cheque regalo en compensación.

- En comparación con las cosas caras: (alquiler de una mini mansión-barata- $1500 guardería: $500 al mes por media jornada, seguro médico: entre $500 y $1300 para una familia de cuatro), también hay todo lo contrario. Planchas buenísimas por $10, una super aspiradora por $40, un secador de pelo con veinte mil funciones, $15. Y así con todo: televisores, ordenadores, etc. La ropa funcional también es muy barata. Eso sí, cuando las cosas se estropean, se tiran a la basura. Nadie arregla nada.

- En las librerías te puedes sentar en el suelo a leer libros enteros, nadie te lo impide. Incluso en la zona de los niños puedes dejarles leer y jugar con cuentos o muñecos, y es lo normal. Aquí se lee mucho, y las bibliotecas también son fuente inagotable de diversión y entretenimiento para adultos y niños.

- Los bancos abren de 8 de la mañana a 6 de la tarde todos los días menos el domingo. No sabeis lo cómodo que es.

- Se pueden pagar casi todas las facturas (luz, agua, teléfono …) por internet, y si un mes no te llega el dinero, puedes fraccionar los pagos en cómodos plazos.

- Siempre hay algún evento artístico o cultural al que acudir, incluso en una zona más bien rural como es la mía. Festivales de música, de arte, incluso literarios. Aquí los propios autores montan sus tenderetes y venden sus libros en cualquier mercadillo y aprovechando cualquier oportunidad. Yo misma ya lo he hecho con bastante éxito.

- Aquí a los escritores se nos respeta bastante. Esto me ha sorprendido gratamente, claro. En España, cuando decía que era escritora, era como si hubiera contado un chiste malo, en cambio aquí abren los ojos y emiten ooooohs y aaaaahhs muy agradables al oído y al ego del autor. Conseguí que se importaran mis libros editados en España, escribo para dos periódicos, y espero que pronto se publique aquí mi primera libro en inglés, en el que colaboro con una coautora.

El sistema de salud en EE.UU., el más surrealista.

Desde que falleció nuestro buen amigo hace unos días, tengo una picazón y un sarpullido que me resulta muy difícil ignorar. Llevo así muchos días. Si estuviera en España, ya habría ido al médico, vía la tan criticada Seguridad Social o por el seguro privado que pagaba cuando vivía allí (porque me lo podía permitir y me gustaba tener ambas opciones). En cambio ahora que vivo en Florida, opto por aguantarme hasta que el tema de salud es más que urgente. Y aún en esos casos, es para pensárselo. Ahora me decanto por el reiki, por alimentarme (y alimentar a los míos) bien (es decir, no consumiendo comida basura y gastando una fortuna en alimentos orgánicos que no tengan hormonas y agentes cancerígenos) y hacer ejercicio.
Para comprender cómo funciona el sistema de salud americano hace falta ser un genio ... ni los americanos que llevan aquí toda la vida lo entienden. Y es que en realidad no hay quien comprenda cómo en un país tan avanzado, un porcentaje muy alto de la población no pueda ir al médico y termine por morir de enfermedades que no se detectaron a tiempo.
Aquí es muy factible terminar en la bancarrota debido a facturas médicas que el enfermo ni su familia pueden afrontar.
Para daros algunas anécdotas de primera mano:
- Unos amigos míos que no tenían seguro médico (porque es carísima la cuota mensual), tuvieron que ir a un hospital de urgencias y tras determinar que no sabían qué tenía mi amiga, le dijeron que tendrían que operarla. Su marido decidió que no, que se irían a Venezuela (su país de origen) y allí la operaron muy bien de un quiste ovárico y prácticamente gratis. Luego les llegó una factura de ... $35.000 por una noche de hospital y otras facturas pof varias pruebas. Para llorar. Además eran facturas diferentes, del que hizo la admisión, del personal de rayos x, del laboratorio, etc. Mi amigo, asesorado por otros que sabían más que él del tema, le aconsejaron que negociara la reducción de la factura por "pronto pago", y como tenía el dinero para hacerlo, pagó a tocateja la mayoría de las facturas y se las dejaron al 50%. Vamos, como si fuera un mercadillo.

- Ahora pagamos un seguro médico "barato", que nos sale por $500 al mes por cuatro personas. Pero cada vez que vamos al médico es una sopresa. Por un chequeo anual en el que afortunadamente no me encontraron nada, recibí facturas que suman $500 y que estoy pagando a plazos. Mi marido tuvo que ir a urgencias porque tosía sangre. Afortunadamente resultó ser una bronquitis que le curaron con antibióticos que nos costaron cientos de dólares. Pero la factura del hospital (con seguro médico) ¡es del $2000! Le hicieron una placa de rayos X, le sacaron sangre, un electro y le extendieron una receta. Además fueron muy desagradables, hasta el punto de que me quejé a la directora de personal. (Aquí en EE.UU. la atención al cliente suele ser de primera). He pedido pagar esa factura a plazos pero todavía me están estudiando el caso, y entretanto recibo más avisos del hospital diciendo que si no pago la factura completa, la enviarán a un centro de cobro de morosos. Y aquí eso te revienta el historial crediticio, que es otro cantar ... y otro dolor de cabeza.

- A unos amigos nuestros se le murió el hijo de 12 años de cáncer. Pues bien, además de eso, tuvieron que vender la casa y declararse en la bancarrota debido a las facturas médicas. Aquí esto no es algo descabellado.

- Para acceder a "Medicaid" que es para la gente de bajos recursos hay que estar literalmente en la calle. Alguien que gane poco pero que tenga un techo no es considerado lo suficientemente "pobre" como para recibir atención médica gratuita.

- En las "farmacias" venden kits para arreglarse uno las caries en casa ... porque el dentista es (como en España, eso sí) inaccesible para muchas personas.

En fin, a mí me queda el consuelo de que (y espero no necesitarlo jamás) si alguno de nosotros enferma gravemente podemos ir a España y acceder a la Seguridad Social (ya no pago un seguro privado porque no me puedo permitir pagar uno aquí y otro en España) ...
Pero vamos, que si viajáis a EE.UU. por vacaciones o cualquier otro motivo, aseguraos bien de tener un seguro médico de viaje o bien que vuestro seguro privado os cubra en el extranjero.
De lo contrario os podéis ver endeudados hasta límites insospechados, por una simple caída o una gripe.
Recordad que un día y noche de hospital son unos $35.000.

viernes, noviembre 30, 2007

Algo se muere en el alma cuando un amigo se va ...

... sobre todo cuando se va para siempre y porque decidió que ya no podía más. Aquí hay dos fotos con Eric, nuestro amigo que hace dos noches no quiso seguir viviendo. La pena nos invade, pero imagino que hay que respetar estas decisiones. Estaba deprimido y ni el tener a su lado a la mujer de su vida lo salvó de sí mismo. Por favor, si alguien lee esto y se encuentra mal, sin fuerzas para seguir adelante, que busque ayuda ... no sólo por su propio bien, sino por las heridas profundas que se abren en los que lo quieren de verdad.
Adios, amigo.

martes, noviembre 13, 2007

!Dueña y señora de mi página web!


!Qué felicidad! Por fin puedo hacer y deshacer el contenido de mi página web a mi antojo.
Después de años de haber dependido de webmasters, cuyo trabajo respeto, pero que inevitablemente me han dejado tirada cuando más los necesitaba ... Al final decidí invertir el poco tiempo "libre" que tengo en hacer mi propia página.
No es tan sofisticada como la que tenía antes, pero es fácil de navegar y aunque no logré introducir todos mis recortes de prensa, por ejemplo, luego me pregunté a quién - más que a mí - le interesa realmente ver todas mis notas de prensa.
En fin, siento libertad ... y al menos la información sobre mis libros ya publicados, las novedades, libros futuros, eventos programados, blogs, etc, estarán al día, que es lo más importante de una página web.
Os invito a visitarla y firmar el libro de visitas.
Con cariño, en martes 13 (!mi día de la suerte!), LCL
Para ver mi web, pincha aquí.

lunes, noviembre 12, 2007

Feria del Libro Internacional de Miami 2007


Soy fanática de las ferias de libros. He ido a muchísimas como lectora, luego como autora y ahora también como periodista. Me encantan las ferias de libros, ya sea que vaya a hojear libros, a firmar mis obras o a entrevistar a otros autores.
Hay algo en el olor del papel, las filas y pilas de libros, nuevos y viejos, la cara de satisfacción del autor que habla con un lector, y el gesto de admiración del segundo ... Niños que piden a sus padres que les compren su título favorito ... y padres que en efecto compran libros ...
Sería capaz de sentarme a mirar durante horas ... desde dentro o fuera de una caseta ... Hay una energía en el ambiente, en las páginas impresas, en cómo los libros esperan a ser mirados o comprados, sobre mesas o casetas sobre las aceras de calles en las que habitualmente ruedan los coches. ... que no encuentro en ningún otro sitio.
Cada Feria del Libro, esté donde esté, me inspira a seguir leyendo y escribiendo. Acabo de volver de la Feria del Libro Internacional de Miami, y estoy inspirada.
Ah, espero poder ir en junio del 2008 a la Feria del Libro del Retiro, en Madrid ... a donde empecé a firmar mis libros allá en 1993.
¿Dónde encuentras tú la inspiración?

sábado, noviembre 03, 2007

Adicta a la escritura

!Soy adicta a la escritura!
Estoy traduciendo dos libros del inglés al castellano, escribo una propuesta editorial en inglés para EE.UU., escribo tres artículos semanales para un periódico y otro mensual para una revista, estudio para obtener la licencia de entrenadora personal, y tengo dos hijas - de 6 y 3 años.

Acabo de terminar un libro sobre la creatividad infantil y me dije - más bien me prometí - no escribir otra cosa con fecha de entrega durante un largo tiempo.
Pues bien, en el gimnasio se me ocurrió una idea para un libro. Antes de que se me olvidara, se la envié a uno de mis editores y un día más tarde me piden que lo escriba. Me reí de mi misma y de mi incapacidad para NO escribir y sobre todo para evitar comprometerme a escribir otro libro.
Definitivamente, soy adicta ...

Para ver mi página web y mias libros: www.lorrainecladish.com
Para ver mi libro sobre la escritura, El Reto de Escribir y Publicar, pincha aquí 

miércoles, octubre 31, 2007

De los cuarenta para arriba ... Disfruta de la Vida

Más que nada !porque no te queda otra!
Os presento mi decimotercer libro, recién publicado en España y que por supuesto escribí con motivo de mi propia experiencia en traspasar la barrera de los 40 años.
Mariló Montero, periodista, tuvo la amabilidad de escribirme el prólogo y en él participan también escritoras como la catalana Laura Freixas, la puertorriqueña Mayra Santos-Febres, la argentina / neoyorquina Mariella Dabbah, la colombiana Silvia Casabianca y la española de corazón un poco americano, Lourdes Alcañiz.
En el libro cuento cómo hago para estar tan estupenda a los 44 añazos que tengo ... :D
No, ahora en serio, no creo ser la única que algunos días se siente estupenda a su edad y la proclama con orgullo, y que otros teme que continúe inexorable el paso del tiempo ... y sólo ve colgajos en su propio cuerpo donde antes había músculos prietos.
Pienso que he conseguido hacer un libro que expresa esta dualidad pero que también aborda con optimismo y la madurez que conlleva esta etapa de la vida de una mujer, cómo podemos sacar el mayor partido de la década de los cuarenta. Cómo reducir al mínimo los inconvenientes y aprovechar lo bueno, que es mucho. !A disfrutar, pues! Os dejo, que mis pequeñas me piden que les haga la merienda. !Ellas sí que me mantienen joven!

jueves, septiembre 13, 2007

Por qué escribo menos aquí - y más en MySpace

Una amiga me introdujo a MySpace y yo me resistía, hasta que descubrí que es un lugar mucho más interactivo que éste y no sólo es para pedófilos, asesinos en serie y locos de atar. Estoy encantada escribiendo my blog en inglés en MySpace y recibiendo comentarios. Acabo de iniciar también un espacio en español, en www.myspace.com/lorraineladish al que voy a subir mis relatos poco a poco.
Entretanto, sigo viva, sigo escribiendo y !mirando hacia delante! Feliz mes de septiembre.

jueves, agosto 02, 2007

¿Políticamente correcto?


Una de las cosas que peor llevo de vivir en EE.UU. es que se supone que hay que ser siempre "políticamente correcto". Dado mi peculiar sentido del humor, más de una vez tengo que explicar que me crié en España, donde ese concepto no existe. A veces lo que dije como broma (y que en España provocaría un ataque de risa) se toma como un insulto o desaire. Otras veces, simplemente (y perdón por el cliché) llamé al pan, pan y al vino, vino. Y me dijeron que el pan no era pan, sino harina de otro costal y que el vino es una droga.
Aquí ya no hay basureros, sino "técnicos especializados en material de deshecho", alguien con retraso mental es una persona con "desafíos psicológicos". Incluso ya no se dice mujer, sino siempre "señora" (!independientemente de que realmente lo sea o no!).
En cuanto al humor, olvídate de contar chistes en público o gastar bromas, porque te pueden denunciar por daños morales o emocionales. Bueno, en realidad aquí te pueden denunciar hasta por mirar a alguien. Afortunadamente, de cuando en cuando me topo con personas que no sólo no se escandalizan con mis ocurrencias, sino que se ríen con ellas. Pero ya no es la regla, como me pasaba en España, sino la excepción.
Creo en el respeto a los demás, pero en EE.UU. se está llevando todo a un extremo ridículo, que llega a cansar a quienes fuimos criados en una sociedad más natural.
Luego dicen que este es un país donde hay libertad de expresión.

lunes, julio 30, 2007

Caricatura

Uno de los mecanismos más eficaces para lidiar con el devenir de la vida es poder reírse de casi todo, incluso de una misma.
Fui una niña acomplejada, una adolescente insegura, y ahora en la "madurez" por fin soy capaz de reírme de mis defectos o peculiaridades.
Naturalmente que procuro sacar partido de mis puntos fuertes y suavizar los débiles, tanto física como mental y emocionalmente, pero afortunadamente ya no soy tan crítica conmigo misma.
Es más, creo que uno de mis encantos es mi capacidad de convertir incluso la cosa más seria en un chiste ... incluida yo.

domingo, julio 29, 2007

Cursos de escritura online

¿Te gusta escribir? En http://www.jironesdeazul.com/ te puedes apuntar a cursos de iniciación a la escritura online o presenciales. Las vacaciones de verano se pueden aprovechar para iniciar o retomar aficiones, sueños o vocaciones.
No esperes a Septiembre para comenzar a hacer lo que te gusta. La diferencia entre el escritor y el que quiere serlo es que el primero escribe pese a todo, en cualquier momento, y NO se pone zancadillas, como: "escribiré cuando tenga más dinero", "empezaré mi novela cuando mis hijos crezcan", o "me apuntaré a un taller de escritura cuando tenga tiempo". El momento de hacerlo es siempre AHORA.

Lo que aprendo de mis hijas

Dicen que los niños nacen de uno, pero no son de uno, y es verdad. Lo curioso es que ellos son conscientes de esto a una edad muy temprana. Hace un par de días, pedí a mi hija de seis años que se cambiara de camiseta (porque me parecía que la que yo elegí le quedaba mejor). Con toda naturalidad me respondió: "Mamá, la elección es mía. Yo no soy tú y tú no eres yo. La camiseta que llevo me gusta y por eso la llevo puesta". Aplastante razonamiento. Recordando que a los quince años me teñí el pelo de color rosa simplemente por rebelarme contra los mayores, y que mi hermana se hizo ella sola cinco "piercings" porque mis padres decidieron no ponerle pendientes de niña, le dije a mi hija de seis años que tenía razón. La elección era suya.

lunes, julio 09, 2007

Perfiles

Acabo de terminar de escribir un perfil (un artículo acerca de una persona), para una revista. Lo más gratificante de hacer perfiles es entrevistar a los demás y esuchar sus historias, sus tribulaciones, sus sueños y sus logros y a veces también sus secretos (que guardo celosamente). También me encanta la sensación de haber contribuido a su gozo y su orgullo cuando se ven en el periódico o la revista, porque creo que merecen ese reconocimiento, por efímero que sea. Lo más difícil de escribir un perfil es decidir qué datos incluir en el artículo y qué partes de la historia dejar fuera. Habiendo estado en ambos lados - como entrevistada y como entrevistadora - siempre procuro ser fiel a las palabras de mis entrevistados, a la vez que respeto su intimidad y sus sentimientos más profundos, que tienden a aflorar cuando hablamos. Todos tenemos una historia que contar; lo más difícil es hacerle justicia por escrito.

lunes, julio 02, 2007

13 cosas que me proporcionan bienestar

1.-Admirar una puesta de sol.
2.- Poner mis metas por escrito.
3.- Ayudar a otra persona.
4.- Leer un buen libro.
5.- Ver jugar a mis hijas.
6.- Recibir e mails que no sean SPAM.
7.- Tachar cosas de mi lista de quehaceres.
8.- Admitir mis errores y perdonármelos.
9.- Perdonar a los demás.
10.- Estrenar zapatos.
11.- Dormir la siesta.
12.- Iniciar o terminar un proyecto.
13.- Sonreir, y sobre todo, REíR.

jueves, junio 21, 2007

Cuando el alumno está preparado ....


... aparece el maestro, o los maestros, porque no tiene por qué ser uno sólo. TENGO que repetir que una de las maravillas de la vida, es que nunca es demasiado tarde para casi nada.
Y yo que pensaba que sabía bailar salsa ... Ahora es cuando estoy empezando a aprender y a DISFRUTAR, a sentirlo en el alma. La danza hace reverberar mi espíritu, hace que me sienta a gusto en mi cuerpo, y me ayuda a expresar lo que no puedo expresar con palabras escritas. Uno de los requisitos para bailar bien, o al menos para que nadie advierta que te equivocaste en un paso, es SONREIR siempre, y mostrarte segura de lo que haces, aunque tropieces sobre los pies de tu compañero. Así es en el día a día también.
He redescubierto el baile, y con ello me estoy redescubriendo a mí misma. Ahora es el momento de poner SALSA en mi vida, a pesar de las ampollas en los pies, las agujetas y los errores sobre la pista de baile. De todo se aprende. Las ampollas se curan, las agujetas se pasan, los errores se corrigen, y la danza de la vida sigue ... con una SONRISA.

lunes, junio 18, 2007

Remedios para el malestar

Siempre hay remedio para el malestar emocional y espiritual. La fotografía es de la playa principal de Naples, Florida, donde vivo, y donde suelo ir cuando quiero levantar el ánimo, o sentir acariciado mi espíritu.
Considero un privilegio vivir tan cerca del mar, pero incluso cuando no era así, siempre he tenido a mano una lista de alternativas para los momentos difíciles.
- Correr, caminar o nadar hasta que ya no puedo más.
- Escuchar un libro de superación personal en mi ipod.
- Ducharme y arreglarme, aunque no vaya a salir o ver a nadie.
- Hacer una lista de lo que me preocupa o me causa malestar en ese momento, y guardarla. Más adelante suelo comprobar que todo ya pasó, o que lo que me preocupaba no llegó a ocurrir.
- Ver una película divertida; nada deasiado profundo o dramático. Recuerdo que una vez para animarme fui a ver "Million Dollar Baby" sola, !y salí del cine con una crisis existencial!
- Hablar con una buena amiga por teléfono o mejor aún, en persona, y pedirle que me recuerde por qué es mi amiga.
- Acurrucarme en el sofá con mis hijas y leerles un cuento o ver juntas una película para niños.
- Ir a una clase de baile.
- Tener presente que todo pasa.
- Hacer una lista de cosas por las que estoy agradecida.
- Comprarme algo asequible: un libro, una barra de labios, un esmalte de uñas, bisuteria.
- Buscar conchas en la playa.
- Escuchar música.
- Escribir en mi diario.
- Escribir en mi blog.
:)

jueves, junio 07, 2007

8 cosas sobre mí


Hestia (http://miramemalo.blogspot.com/) me invitó a escribir 8 cosas sobre mí.

Me parece divertido no sólo porque los demás me conozcan mejor, sino por descubrir cómo me veo yo.

1. Siempre me ha gustado dormir MUCHO. Soy capaz de dormir 12 horas seguidas ... o más. Soy un buho, me encanta la noche y cuando aún no era madre, escribía o traducía de noche y al día siguiente me levantaba lo más tarde posible. Ahora me despiertan mis hijas, pero les enseñé que es BUENO DORMIR y sobre todo !levantarse TARDE los fines de semana!
2. Detesto madrugar (obvio, después de lo primero que dije), y por las mañanas no puedo pensar y mucho menos hablar hasta que bebo un par de litros de café (ya no vuelvo a beber café hasta el día siguiente).
3. Me gusta la soledad y hacer cosas sola, como escribir, leer, correr ... Pero también disfruto enormemente de la compañía de personas afines. Me considero tímida, pero los demás me dicen que soy abierta y sociable. ¿Quién tendrá razón?
4. No me resulta fácil hacer amigos del alma, pero cuando los hago, suele ser mediante una química casi instantánea, y mis AMIGOS son para toda la vida.
5. Me reconforta estar rodeada de libros. Siempre hay pilas de libros sobre mi mesa de trabajo, mi mesilla de noche, en el suelo, el sofá, debajo de la cama, en el coche, en mi bolso... Mis hijas tienen más libros que juguetes.
6. Tengo un sentido del humor muy peculiar (humor negro) y que no todo el mundo comprende o comparte, y que por lo general sorprende a quienes lo descubren en mí por primera vez. Como no sé contar chistes, me divierto contando barbaridades o exageraciones, en tono muy serio, para ver como reacciona mi interlocutor. Los relatos que escribo son de este estilo.
7. El mar es un imán para mí. Lo que más me gusta de vivir en la costa es que puedo ir a la playa a diario a pasear, correr o sentarme a meditar en la orilla, mirando las olas y recargando mis sentidos y mi alma. Un momento especialmente mágico para mí es la puesta del sol sobre el agua.
8. Me encantan las tormentas eléctricas seguidas de la salida del sol. El arco-iris me hipnotiza.

Hmmm, no puedo nominar más que a otro blogger para que haga la misma lista, porque en realidad no tengo tiempo de socializar mucho por aquí. Es Delfín Carbonell. http://onlanguageculture.blogspot.com/ No sé si se animará, pero ... probemos.

miércoles, junio 06, 2007

Aprender a Querer

Recuerdo haber dicho, e incluso escrito, que yo no releo mis propios libros. Pues bien, hace un par de días encontré este mismo, titulado Aprender a Querer sobre la mesa de la cocina de una amiga mía. Comencé a hojearlo, y sin darme cuenta me senté a leer los primeros capítulos. Era como si otra persona hubiera escrito esas palabras, que ahora me hablaban a mí, a mi situación actual, y que tanta falta me hacía escuchar o en este caso, leer.
En realidad otra persona escribió ese libro, y aunque vive en mi, no soy yo, porque evolucionamos y cambiamos cada día. Parte de nosotros se renueva a diario, hasta que después de un cierto tiempo, ya no somos los mismos. Eso, si lo hacemos de forma constructiva, aprendiendo de los errores y fallos, superando obstáculos y reconociendo la necesidad de abandonar viejos patrones para poder dar lugar a nuevos, es la evolución personal
El caso es que este libro, escrito por alguien que ya no existe, porque evolucionó hasta convertirse en quien soy ahora, me ha recordado las bases del amor más importante: el amor hacia uno mismo.
Para poder querer y dar amistad y apoyo a los demás y abrir tu corazón para recibir lo mismo de ellos, primero tienes que quererte tú, tratarte bien y ser tu mejor amigo/a. De acuerdo, no es una noticia de primera plana, pero a menudo los conceptos más sencillos son los más eficaces, y si llegan cuando nos hacen realmente falta, dan en el blanco.

sábado, junio 02, 2007

Escribir, a tu alcance


Os presento con mucha ilusión mi decimosegundo libro, recién publicado en España. Si haces doble click en el título de esta entrada, te llevará a Jirones de Azul, donde podrás ver el precio y comprarlo o recomendarlo a quien le guste la escritura. Da un poco de pudor recomendar un libro propio, pero la experiencia me ha enseñado que si una no apoya su propia obra es como si no apoyara a sus hijos.
Hace poco escribí una entrada sobre cómo me sentía al corregir las pruebas de imprenta del libro. Ahora que todo eso pasó, llega la etapa de la fascinación que se siente cuando una ve publicada su obra. Es el momento en que por fin se puede compartir lo que se pasó tiempo y esfuerzo fabricando en solitario.
Escribir a tu alcance contiene el temario de los cursos de escritura que he impartido en diferentes lugares, y que no tienen otro fin que fomentar la producción creativa en escritores de cualquier nivel.
El temario en principio lo diseñé para seguirlo en un entorno de grupo, en una clase, con un moderador o guía, que comencé siendo yo misma, y que luego han sido otros colegas escritores.
También se puede seguir con éxito el curso a solas, siempre que pongas en práctica las sugerencias que doy en el mismo.
Siempre recomiendo hacer lo posible por conocer y reunirse con otros escritores, para intercambiar impresiones y motivarse unos a otros a continuar escribiendo a pesar de las inseguridades, falta de tiempo, incomprensión, y todas las trabas que nos asaltan a diario.
El primer paso para ser escritor es escribir. De eso trata mi libro: de cómo encontrar inspiración, de cómo estructurar las ideas, de cómo perder el miedo a la página en blanco, cómo aceptar y dar críticas constructivas, y más. Lo importante es que, si sientes la necesidad de hacerlo, te lances a escribir pese a quien pese. La calidad de lo que escribas irá mejorando con la práctica.

lunes, mayo 28, 2007

Baila como si nadie estuviera mirando ...


La danza ha sido y es una de mis aficiones pasionales. Es una pasión que tenía abandonada y que, al retomarla recientemente, después de (demasiados) años, me he dado cuenta de lo mucho que la añoraba.
A lo largo de mi vida practiqué danza moderna, jazz, baile de salón, salsa, merengue y sevillanas, (porque viví ocho años en Sevilla). Aprendí algunas técnicas en clases, otras sobre la pista de baile, y ahora compruebo que todavía me queda mucho por aprender. Pero lo que también siento de nuevo es que, independientemente de que lo haga mejor o peor, llevo la danza en la sangre, y que cuando bailo me olvido de problemas y de preocupaciones y soy capaz de disfrutar plenamente el momento. Bailando me siento viva, sube mi autoestima, y la explosión de adrenalina y de endorfinas perdura más allá del rato en que estuve moviendo las caderas al son de ritmos latinos.
La vida es una y es corta, y si encontraste una actividad que te gusta y te hace sentir bien, haz lo posible por practicarla regularmente, sobre todo si atraviesas un momento difícil en tu vida. No importa que no lo hagas a la perfección: si te equivocas en un paso, siempre puedes rectificar, y seguir aprendiendo. Baila (o pinta, o esculpe, o canta) como si nadie estuviera mirando, y al menos en ese rato, serás realmente feliz.

miércoles, mayo 23, 2007

Cómo manejar las crisis

Para cualquiera que esté pasando por una crisis y domine el inglés, recomiendo este libro titulado "Bienvenido a su Crísis: Cómo usar el poder de una crísis para crear la vida que deseas". Tendemos a considerar los momentos de crísis, como pueden ser la pérdida de un empleo, una separación sentimental, un divorcio, la muerte de un ser querido o una grave enfermedad, como algo negativo. La autora del libro, Laura Day, cuya madre se suicidó cuando ella tenía sólo catorce años, admite que las crisis pueden ser extraordinariamente dolorosas. Pero tabién dice que cuando se afrontan de lleno a pesar del miedo y de la angustia, las crisis pueden ser fuente de poder, esperanza y de una nueva visión de uno mismo, y el comienzo de la vida que uno realmente desea.
A veces para renacer es preciso tocar fondo, y cuanto más profundo sea ese fondo, mejor, porque al menos ya sabes que más bajo no puedes caer, ya más no puedes sufrir. Si ahora te sientes rota por dentro y crees que este sufrimiento nunca tendrá fin, intenta recordar otros momentos de tu vida en que superaste situaciones y angustias que pensaste que serían eternas.
Si te preguntas por qué te despidieron a ti, por qué enfermaste, por qué te abandonó tu pareja y por qué sientes que se te ha partido el alma, piensa en lo peor que crees que te pasó en la vida con anterioridad a este momento, y cómo a la larga creciste interiormente o consguiste algo positivo a consecuencia de ello.
Crísis tenemos todos en algún momento: está en nuestra mano dejarnos inmovilizar por ellas, o bien usarlas para evolucionar y aprender. Sé que es fácil de decir y más difícil de hacer, ya que el hecho de haber leido este libro es porque yo misma atravieso una crísis, otra más de las muchas que he superado y que seguramente, todavía me quedan por lidiar.

lunes, mayo 14, 2007

m.a.l.o.



M.a.l.o. es el título de un blog que recomiendo a cualquiera que le interese leer los sentimientos sinceros de una persona que intenta a través de su blog ayudar a otras que comparten sus mismas inquietudes, temores, malos recuerdos, y también las ganas de reconstruir su vida sobre las cenizas y salir adelante y VIVIR.

M.a.l.o. son las siglas de Mírame a los ojos.

Uno de los temas que trata en su blog Hestia -su autora- son los trastornos alimentarios: bulimia y anorexia y cualquier cosa que tenga que ver con estas enfermedades que pueden llegar a ser mortales. ¿Cómo sé que pueden ser tan graves? Porque, como me ha hecho recordar el blog m.a.l.o, yo también pude haber muerto a manos de un trastorno alimentario, y escribí dos libros sobre ello. El primero, titulado Me Siento Gorda, fue un recuento visceral de cómo marcó la bulimia mi adolescencia y primeros años de adulta. Me resultó doloroso escribirlo y nunca lo he vuelto a leer, y hace catorce años que se publicó por vez primera. Unos años más tarde, una editorial me encargó otro libro sobre el mismo tema, que al principio no quise hacer. Pero para entonces ya era madre, y pensé que era mi deber escribir de nuevo sobre algo que formaba parte de mi ser, ya que podía hacerlo desde una perspectiva más subjetiva pero sin olvidar mis raíces. Lo titulé Miedo a Comer.

Pienso que todos pasamos épocas oscuras en la vida, y que el primer paso para salir de ellas es reconocerlas, al menos a una misma. No es preciso confesarse ante el mundo, aunque si eliges hacerlo, a menudo encuentras más apoyo y más comprensión de la que puedas imaginar.

Desde aquí mis palabras de aliento para cualquier que ahora se encuentre sumida o sumido en anorexia, bulimia, o cualquier adicción ... Se puede salir, siempre se puede salir, incluso aunque haya recaídas, momentos de terror, de desespero y depresión ... Se puede llegar a ser feliz, pero sin bajar nunca la guardia. ¿Cual es la solución? Hay muchas pero todas se basan en cortar el ciclo compulsivo, aumentar la autoestima y perseverar, siempre perseverar.

Y por último, incluso cuando se salió del pozo, no olvidar jamás que una estuvo allí, y que podría volver a caer en el momento más inesperado.

You are as sick as your secrets, se dice en inglés. (Cuantos más secretos tengas, más enfermo/a estás). Confiésatelos a ti mismo o a tu mejor amigo o alguien que te comprenda, y habrás dado un gran paso hacia tu recuperación.

Visita el blog que recomiendo haciendo click en el título de esta entrada.

jueves, mayo 10, 2007

Feliz Día de la Madre

Ya, ya sé que en España el Día de la Madre es el primer domingo de mayo, pero en EE.UU. que es donde vivo ahora, es el segundo domingo de mayo. Así que os felicito a todas las madres - NOS felicito - entre medias de ambas fechas. Ser madre no es fácil, eso ya lo sabemos, pero si no tuviera recompensas, nadie repetiría la experiencia de embarazarse y parir y criar más de un hijo. Yo tengo dos y a veces siento que me falta cabeza, manos y tiempo para atenderlas bien y además trabajar, cuidarme mínimamente, y mantenerlo todo en equilibrio.
En realidad no hay un día de la madre, sino una vida de la madre cuando tienes locos bajitos. Y esta vida es complicada: a veces llegas al final del día con ganas de llorar, porque las rabietas de tus pequeños te dejaron sin energía, o porque no quisieron cenar o ... simplemente porque no lograste hacer todo lo que te propusiste para esa jornada. En cambio hay otros en que todo fluye: logras hacer bien tu trabajo, la colada, ir al gimnasio, y además leer cuentos a los peques antes de acostarse, y para colmo se duermen rápidamente y sin despertarse ni una sola vez durante la noche. Hablo de cuando son pequeños, claro, porque cuando son adolescentes ya es otra historia, mucho más complicada.
Todas las madres nos sentimos a ratos (!o a menudo!) que no somos perfectas, y es que no lo somos ... Lo que deberíamos interiorizar es que mientras tengamos la intención de ser la mejor madre que nuestra situación y nuestras posibilidades personales nos permitan ser, eso es más que suficiente. Nuestra labor es amar a los hijos, darles apoyo y atención.
Nadie nos va a dar una medalla, o un diploma por nuestro trabajo diario como progenitoras y menos aún nos van a calmar nuestras dudas internas ... de modo que !a desterrar el sentimiento eterno de culpa, y a disfrutar de una de las labores más importantes del mundo, que es ser mamá! Felicidades a todas, las que son madres biológicas, las que lo son por adopción, y también las que decidieron no parir hijos pero que son excelentes tías, madrinas o simplemente amigas de los hijos de sus amigas. Toda mujer, de alguna manera, ejerce de madre alguna vez.
Amigas, estamos todas juntas en este barco, !y no vamos a permitir que se hunda!

sábado, abril 21, 2007

Galeradas


Acabo de terminar de corregir las galeradas o pruebas de imprenta de mis próximos dos libros, que aparecerán en el mercado editorial español en mayo. Uno se titula Escribir a tu Alcance, y el otro De los cuarenta para arriba, disfruta de la vida. De todas las etapas que conlleva el proceso de escribir y publicar un libro, para mí la más dura es el tener que releer el libro sabiendo que ya va a imprenta. Luego ya no lo vuelvo a mirar, porque si encuentro algún error o errata, se me corta la respiración.

Corregir galeradas me extenúa siempre, quizá porque es un proceso emocional, cargado del temor a equivocarse y a que lo que escribí meses atrás y que entonces me pareció válido ahora me decepcione ...
Cuando escribo procuro no pensar mucho en el cómo ni el qué, porque de lo contrario me bloquearía. Pero cuando corrijo, sobre todo cuando se trata de la última oportunidad de hacer modificaciones antes de que el libro se imprima y se encuaderne, entonces lo hago con el fantasma del futuro lector en el inconsciente. ¿Le interesará al lector mi opinión? ¿Servirá para algo haber escrito el libro? ¿Está bien redactado? ¿Será valorado? ¿Pasará sin pena ni gloria por las estanterías de las librerías?
Seguramente son temores compartidos por otros escritores, aunque no todos lo admitan.
Para superar este momento de fatiga y de melancolía postcorrección, porque no llega a ser depresión del todo, recuerdo las cartas o e mails de lectores de libros anteriores, diciéndome que tal o cual título mío les gustó o les ayudó, dependiendo del tema que tocara.
Cuento esto simplemente para que si otros escritores pasan por la misma inseguridad, sepan que no están solos y que además siempre "hay vida (escritura) después de las galeradas".

viernes, marzo 30, 2007

Una planta de aire

Hace pocos días, comenté a mi padre, que anda visitando San Francisco después de promocionar su último diccionario sobre palabras soeces (Diccionario de Argot El Sohez, ED. Del Serbal), que por fin me sentía feliz de vivir en Florida. Me llena de vitalidad el poder salir a correr en la orilla de la playa cada mañana, el ir a escribir con mi ordenador portátil a bibliotecas que tienen de todo, incluido WI-FI, silencio y más libros de los que seré capaz de leer en toda mi vida. Me divierte ser voluntaria en el colegio de mi hija de casi seis años. Disfruto llevando a mis niñas a parques infantiles que están libres de basura y del humo de cigarrillos.
Ahora también me satisface profundamente el haber encontrado lo que más añoraba aquí: una amiga del alma. Esa amiga que te escucha y que no te juzga sin importar lo que le cuentes, la que está dispuesta a compartir lo bueno y lo malo, a cualquier hora del día o de la noche. Se llama Karynn, y nos sentimos como si nos conociéramos desde siempre, y compartimos desde clases de baile hasta preocupaciones pasando por las intimidades que toda mujer necesita compartir con otra mujer. !Gracias, amiga!
En nuestra conversación telefónica, mi padre me dijo que a pesar de mi alegría, no pensara que la felicidad estaba atada a un lugar determinado. Sonreí y le pregunté cuándo me ha visto ligar mi bienestar a un sitio. Todavía no estoy preparada para echar raíces, quizá nunca lo esté. Soy como una planta de aire, que se adapta a cualquier entorno, siempre y cuando tenga oxígeno: salud, trabajo, amigos y sobre todo amigas, amor y familia.

martes, marzo 06, 2007

Día Internacional de la Mujer




Faltan dos días para el Dia Internacional de la Mujer. Aquí estamos en las fotos las tres mujeres de mi casa: las dos pequeñas por las que vivo y respiro: mis hijas, y yo misma. No es un secreto que no es fácil ser mujer y sin embargo aunque me regalaran una operación para cambiarme de sexo (cosa poco probable) no lo haría.
Mujer, madre, amiga, amante, trabajadora, cocinera, secretaria, asistenta ... eso es lo que somos la mayoría. Intentamos hacerlo todo, y hacerlo bien, y encima queremos que nos sobre energía para dedicar un tiempecito a simplemente no hacer nada. No es fácil, qué va.
Nos sentimos culpables si no tenemos ingresos sustanciales y el marido está rompiéndose los cuernos trabajando fuera de casa mientras nosotras "lo pasamos bien" limpiando, enseñando a nuestros hijos a no romper los muebles y a desarrollar su lado artístico y no precisamente sobre las paredes del salón.
Pero si decidimos perseguir nuestros sueños vocacionales y profesionales, entonces nos lamentamos de que nuestros hijos no reciben el ciento por ciento de nuestra atención y esfuerzos.
Si no haces ejercicio, te sientes gorda y fofa, pero si lo incorporas a tu agenda con regularidad, entonces te lamentas de haber dejado la cama sin hacer para poder salir a correr.
Llevas tu propia agenda y la de las actividades sociales de la familia, las citas médicas de todos, la lista de la compra, y generalmente, los pagos de las facturas. No es fácil, no. Pero ... tampoco es imposible sobrevivir a ello y, más aún, disfrutarlo.
Para sobrevivir a tanta presión, procura practicar el arte de la aceptación.
Acepta que, como mujer, a veces te sentirás culpable, ya sea porque trabajas o porque te quedas en casa cuidando de los niños. Acepta que a menudo sentirás que podrías hacerlo todo mejor. Acepta que muchos días te sentirás cansada. Acepta que no puedes hacer todo a la perfección. Acepta que tienes necesidades y anhelos. Acepta los cambios hormonales, las fluctuaciones de humor y de energía.
Si para conseguir cosas que para ti son realmente importantes, como reirte en compañía de tus hijos, salir a cenar con tu pareja o desarrollar la profesión que te gusta, tienes que dejar que se apilen los platos en el fregadero, !hazlo!
!Feliz día 8 de marzo!

viernes, febrero 16, 2007

La importancia de la amistad


Mis amigos y amigas siempre han confiado en la regularidad de mis comunicados, ya fueran llamadas telefónicas, o (con más frecuencia) cartas o tarjetas postales, y - desde que existe Internet - correos electrónicos. Siempre me ha gustado mantener a mis amigos al día de mis novedades y las de mi familia. Me he mudado de ciudad y de casa más veces de las que algunas personas se mudan de ropa interior, pero a lo largo de años he sido capaz de mantener las amistades más importantes a través de mis comunicaciones regulares, que no siempre han sido correspondidas con la misma frecuencia.
Sin embargo, siempre he tenido en cuenta que no a todo el mundo le gusta escribir cartas o e mails, y he sentido que en cada reunión con mis amistades ha sido como si no hubiera pasado el tiempo. Quiero a mis amigos con sus defectos y virtudes, igual que espero que me quieran a mí con los míos. En los últimos años, en que la mayoría de personas queridas están físicamente lejos, me dí cuenta de que si mantenía correspondencia regular con cada una de ellas, sólo escribiría correos electrónicos, hasta que lo único que me quedara por contar era que escribía correos electrónicos.
Siento a mis amigos y amigas cerca. Ahora soy menos prolífica a la hora de la correspondencia, pero cada cierto tiempo escribo un e mail a todos y todas, para ponerlos al día de lo que pasa en mi pequeño gran mundo. Entonces recibo respuestas de los demás, y los siento aún más cerca.
Eso sí, los bombardeo con fotos de mis hijas, sobre todo, y de cómo van creciendo. También de cómo yo voy madurando, para que cuando nos volvamos a ver !no les parezca que envejecí de repente! Admito que sólo envío las fotos en las que me veo estupenda, claro. Coqueta que es una ...
Aunque disfruto enormemente la soledad, no concibo la vida sin mis amigos. Gracias por comprender que ahora os escriba con menos frecuencia y que eso no significa que os quiera menos. Al contrario, con el paso del tiempo, os valoro más.

miércoles, febrero 14, 2007

Mensaje para otras mamás

En cualquier familia, ya sea tradicional, monoparental o como sea, la mujer - la madre - es la que marca las pautas. Si la madre está cansada, somnolienta, triste, o simplemente harta de todo, nada funciona. Los niños están irascibles, el marido no coopera, incluso el perro sufre. En cambio, si mamá duerme bien, o al menos logra dar alguna cabezadita de cuando en cuando, tiene algo de tiempo para sus cosas, y se siente feliz consigo misma, los hijos se sentirán seguros, rendirán más en el colegio y tendrán menos rabietas. Todo parecerá más fácil para la familia entera.
Si tú te cuidas, si reclamas tiempo para hacer aquello que te nutre el alma, el cuerpo y el intelecto, tus emociones se equilibrarán. Tendrás energía para tus cosas y podrás dedicar la atención y concentración que requieren la maternidad y la familia.
Quizá porque tuve a mi primera hija relativamente tarde, a los 37 años, y a la segunda a los 40, me tomo la maternidad muy en serio, como un proyecto, como un modo de vida, que procuro combinar con el resto de cosas que me gustan y que me convierten en quien soy.
Pero precisamente porque creo que es necesario dedicar total atención a los hijos cada día, creo que es indispensable realizarse en cualquier otro aspecto que lo requiera. De lo contrario, los hijos se dan cuenta de que mamá tiene puesta la cabeza en otra cosa que no es precisamente jugar al escondite o a las casitas, sino en sueños vocacionales o profesionales a los que no dedica tiempo.
Sé tú misma, desarrolla todo tu potencial, y podrás ayudar a tus hijos a sacar lo mejor de sí mismos y alcanzar también sus sueños.

miércoles, enero 31, 2007

Retiro espiritual en San Francisco

Ya he cumplido uno de mis buenos propósitos para el nuevo año, que era pasar una semana sin tener que ocuparme de nadie más que de mí misma. Por egoísta que suene, creo que es necesario hacer esto de vez en cuando. En mi caso, hacía más de cuatro años que no viajaba sin mis hijas. Fui a San Francisco, donde viven mi hermana y mi cuñado, y también parte de mí, que se enamoró de esa ciudad hará unos diez años.

No creo que sea preciso ir a un monasterio para hacer un retiro espiritual. Fueron siete días perfectos en los que dormí muchísimas horas cada noche, en los que caminé mucho, pensé, y sencillamente contemplé ...

He vuelto con una nueva perspectiva y recomiendo a cualquier mujer y madre que se proponga irse sola de vacaciones de vez en cuando, sin marido ni hijos ni obligaciones. Volverá renovada y con nuevas ideas para mejorar su estilo de vida. También se encontrará agradables cambios inesperados en el hogar.